tirsdag 23. februar 2021

Torbjørn Færøvik: Europas vanskelige spagat


I forrige uke kunngjorde EUs statistiske byrå at Kina har detronisert USA og blitt Europas viktigste handelspartner. Nyheten markerer et tidsskille. I årene som kommer vil vi få mer av Kina i Europa og mindre av USA. Det eneste som kan hindre det, er en grundig felleseuropeisk selvransakelse.

De to viktigste spørsmålene lyser allerede klart på himmelen: Hva vil vi? Og hvor går vi?

Kina var et av få land som i fjor hadde økonomisk vekst. Til tross for myndighetenes strenge tiltak for å stanse covid-19-viruset, økte landets brutto nasjonalprodukt med 2,3 prosent. Samtidig krympet EUs og USAs økonomier med henholdsvis 6,4 og 3,5 prosent. Kinas suksess kan i stor grad tilskrives landets velutviklede eksportindustri. Mens andre land gikk i stå, kunne kinesiske eksportbedrifter fylle tomrommet ved å forsyne verden med forbruksvarer som elektronikk og fritidsutstyr, og ikke minst medisinsk utstyr. Vareflommen til EU-landene hadde i fjor den svimlende verdi av 709 milliarder amerikanske dollar. Dermed måtte USA melde pass.