torsdag 31. mai 2018

How Trump is losing the high-tech fight with China

The high-tech rivalry between the United States and China is getting ugly. So far in 2018, the Trump administration has blocked high-tech acquisitions by Chinese firms, complained about Chinese technology licensing practices at the World Trade Organization and threatened tariffs on Chinese high-tech imports.The administration has also banned US companies from selling parts to Chinese phone maker ZTE, though the President has promised to revisit this decision. For its part, China has brandished its own tariffs while also making promises to protect foreign intellectual property and further open the Chinese economy. Bilateral talks remain underway.

Who’s Really Responsible for Digital Privacy in China?


While the United States is reeling from the revelation that political consultancy Cambridge Analytica harvested data from over 87 million Facebook accounts, China’s biggest tech companies and regulators are confronting a wave of of their own customers’ concerns about digital privacy.

Boundaries between the public and private sector are dissolving as Chinese tech platforms are increasingly required to march in lockstep with government imperatives, and as the state grows more reliant on tech companies to monitor and restrict citizens’ behavior on- and offline. Chinese tech users who believe that state regulators will rein in tech companies’ invasive data collection practices overlook how intertwined state and corporate interests are. Chinese citizens and consumers may be disappointed if they think the minor regulatory measures taken against tech companies are going to protect their privacy in the near future.

North Korea denuclearization could take a decade, experts say

Any diplomatic agreement in which North Korea agreed to give up its nuclear weapons could take as long as 10 years to implement, according to a new analysis from former US officials. The assessment, released Monday by experts at Stanford University, comes as the White House is trying to verify how committed North Korea is to denuclearization and how it could be achieved, ahead of a potential summit between the two leaders.

US admiral says China is Asia's biggest long-term threat

The US admiral expected to become the country's next ambassador to South Korea says North Korea remains the most imminent threat to peace in the Pacific but China's "dream of hegemony" is Washington's biggest long-term challenge. Adm. Harry Harris spoke Wednesday as he turned over the reins of the US Pacific Command to Adm. Phil Davidson at Pearl Harbor, Hawaii, in a ceremony that also announced the rebranding of US military assets in the region to the US Indo-Pacific Command. Harris, who has been at the helm of the most expansive US military command for three years, hammered home points he's made repeatedly during his term.

onsdag 30. mai 2018

Torbjørn Færøvik: Da rødegardistene drepte for fote



Fortiden er et farlig tema for det kinesiske kommunistpartiet. Den siste to årene burde partiet ha holdt minneseremonier for de tusener som ble forfulgt, torturert og drept i 1966 og 1967, men tausheten rår. Mediene har fått pålegg om å holde tett.

Aktuell bok: "Kina - det perfekte diktatur", av professor Stein Ringen


Professor Stein Ringens ferske bok, Det perfekte diktatur. Kina i dag, burde bli obligatorisk lesning for norske Kina-aktører. Ringen, som har forsket og undervist i sosiologi ved universitetet i Oxford, har fått stor anerkjennelse for denne boken. Hans bidrag går rett inn i debatten om hva slags samfunn Kina er og bør derfor leses av alle som interesserer seg for verdens mest folkerike land. 

Hva betyr 50 millioner døde kinesere?


For seks år siden ble jeg belønnet med Brageprisen for min bok MAOS RIKE - En lidelseshistorie. Mange kinesere fikk et bedre liv under Mao, men prisen de betalte var skyhøy. Trolig ble mer enn 50 millioner mennesker ofret på revolusjonens alter i hans styretid fra 1949 til 1976. Er tallet så høyt at vi ikke klarer å fatte det? Eller er Kina så langt borte at det ikke angår oss?

Torbjørn Færøvik: Da Mao gjorde kineserne til kannibaler


Millioner av kinesere deltok i feiringen av 120-årsdagen for formann Maos fødsel for i 2013. I Beijing bukket hele partiledelsen tre ganger foran kisten til den tidligere partiformannen. I Shaoshan, hans fødested, avduket partipampene en statue i rent gull av ham. Feiringen skal ha kostet det nette sum av to milliarder kroner. Tyrannen som brakte ulykke og død over et helt folk, lovprises ennå i Kina - takket være kommunistpartiets løgner, fortielser og omskrivninger av landets nære historie. Da spiller det mindre rolle at han drev sitt eget folk til vanvidd og gjorde de fattigste av de fattige til kannibaler. 

Torbjørn Færøvik: "Vil dere ikke spise, så skal dere. Det er en nasjonal plikt å spise!"



”Vil dere ikke spise, så skal dere. Det er en nasjonal plikt å spise!”

Beskjeden var klar da det kinesiske kommunistpartiet innkalte til massemøte på torget i Hotan. Byen ligger i Kinas vestlige del, i den muslimsk-dominerte Xinjiang-regionen. Ramadan, den årlige fastemåneden, sto for døren. Fra buldrende høyttalere ble tilhørerne, mest offentlig ansatte, befalt å gi avkall på en gammel religiøs tradisjon. 

Old China: Bound Feet and Bad Smell


We don't know when Chinese women began binding their feet. It was most likely around 800-900 A.D. The curious custom had to do with marriage, with sex, with beauty - and duty. This is a chapter from my book "Midtens rike" (The Middle Kingdom, Oslo 2009).

onsdag 23. mai 2018

Paul Krugman: Why a Trade War With China Isn’t ‘Easy to Win’ (Slightly Wonkish)

At this point, it’s looking as if Trump’s tough talk on China trade will turn out to be as empty as his tough talk on, say drug prices. Faced with the prospect of actually going toe to toe with powerful interests – as opposed to doing harm to desperate immigrants, poor people who need health care, etc. – Trump keeps backing down, ignominiously. But what happened to all that bluster about trade wars being “good, and easy to win”?

Torbjørn Færøvik: Kina er jokeren i Korea


Kim Jong-un har i løpet av de siste to månedene hatt to møter med sin kinesiske motpart, president Xi Jinping. Det første fant sted i Beijing, det andre i storbyen Dalian i nordøst. Nyhetsbyrået Det nye Kina beskrev begge møtene som «hjertelige og vennskapelige».

Nord-Koreas unge diktator er vel kjent med at Kina er i ferd med å innføre det mest avanserte overvåkingssystem i historien. Ved hjelp av kunstig intelligens, DNA-prøver, et nytt «sosialkredittsystem» og millioner av overvåkingskameraer skal hver enkelt innbygger kunne fotfølges døgnet rundt. Så hvorfor ikke innføre det samme systemet i Nord-Korea? Også Kim følger sine innbyggere tett, men overvåkingen er på langt nær like raffinert som i Kina.

Kinas erfaringer kan vise seg å være gull verd for den 36 år gamle diktatoren. Hans ambisjon er ikke bare å styre på livstid, men å kunne overlate makten til neste ledd i Kim-dynastiet.

Les mer

Taushet er ikke gull: Ta Kina-debatten på alvor

Et totalitært Kina i sterk vekst utgjør en trussel, ikke bare mot naboene, men også mot fjernere land, mot Vesten og våre liberale verdier. Kina setter oss allerede under press, og våre politikere viker. Der vi før snakket fritt, pakker vi ordene våre inn i bomull. Selv de intellektuelle, de som skal vise vei når alle andre svikter, viser tegn til vakling. Når diktaturet utøver så stor innflytelse allerede nå, hva da om fem år, ti år eller femti år? Har våre universitetstrektorer reflektert over det?

torsdag 10. mai 2018

Torbjørn Færøvik: Trist, men sant - Kina truer våre verdier


Jeg er ikke motstander av et akademisk samarbeid mellom Norge og Kina. I visse tilfeller kan det være riktig og nødvendig. Men verdens største og farligste diktatur har ikke gjort seg fortjent til den oppvartning som Norge nå gir. Et bredt norsk-kinesisk akademisk samarbeid truer norske verdier og vil måtte skje på bekostning av samarbeid med land som ligger oss nærmere, kulturelt som politisk.

Les mer

mandag 7. mai 2018

Kina-ekspertene slo alarm da de hørte talen til USAs utenriksminister. Nå blir Trumps svigersønn utpekt som kilden til den overraskende ordlyden.

Mars 2017: USAs ferske utenriksminister, Rex Tillerson, smiler bredt idet han treffer Kinas president, Xi Jinping, foran et enormt, blågrønt landskapsmaleri i Folkets store sal i Beijing.
Etter en valgkamp der sjefen hans, president Donald Trump, hadde langet ut mot Kinas økonomiske «voldtekt» av USA, var det Tillersons oppgave å etablere et godt arbeidsforhold til verdens mest folkerike land.

Tillersons uttalelser under Beijing-turen fikk Kina-eksperter i USA til å hoppe i stolen. Ikke på grunn av noe han sa i den formelle samtalen med Xi, men på grunn av ordene han valgte da han snakket til pressen både før og etter et møte med utenriksminister Wang Yi.

– Forholdet mellom USA og Kina er blitt styrt av en felles forståelse om ikke-konflikt, ikke-konfrontasjon, gjensidig respekt og vinn-vinn-samarbeid, sa den amerikanske utenriksministeren.

‘New Era, New Thought, New Journey’: Chinese tech firms tilt toward the Communist Party


In the New York Times this week, Raymond Zhong and Paul Mozur write about how China risks spoiling its innovative technology sector through increasingly heavy-handed intervention. While China has in recent years “defied the truism that only free and open societies can innovate,” they write, the country’s “tilt toward strongman rule” under Xi Jinping could put that reputation at risk.

Private technology firms in China are being drawn closer to the Chinese Communist Party across a range of technological development initiatives — from self-driving cars to social credit scoring, from voice and facial recognition to satellite navigation. At the same time, the Party is being introduced more forcefully into technology firms themselves.


In China’s digital era, the humble bulletin board still attracts readers… and secret policemen


San Jiao Di, or “Three Corners Place,” is a small triangular spot on the campus of Peking University, fenced off by bulletin boards. It has been sitting there for decades: when the university was braving the Cultural Revolution storm, the bulletin boards got covered in “Big Characters Posters,” or “Dazibao,” that announced struggles and irretrievable falls from grace for anyone that the Red Guards deemed not revolutionary enough, or not revolutionary in the right way.

As that madness blew over, and universities across the country reopened, the billboards at San Jiao Di would simply carry the national newspapers, all under the control of the Party. On occasion, one could find something more interesting: during the “Democracy Wall” months, from 1978 to 1979, San Jiao Di too would sport some provocative essays – even if most of these were kept for the Xidan Street brick wall in central Beijing, which has long since been torn down. After that, most fliers were pretty tame, and the occasional interesting one would be talked about by many.


Spectacular panoramas capture Hong Kong's disappearing architecture


Composed of shops, businesses and apartments, Hong Kong's old tenement buildings -- or "tong lau" -- are microcosms of life in the city. Similar to the so-called shophouses of Southeast Asia, these historic structures are characterized by a row of shops on the ground floor with housing on the floors above.

Tong lau were built from the end of the 19th century until the 1960s, though many have since been demolished to make way for high-rise tower blocks. However, they remain hives of social and commercial activity, home to densely-packed communities and small businesses like restaurants and pawn shops. Hoping to document this disappearing way of life, British photographer Stefan Irvine spent almost four years capturing tong lau and the communities around them. But with so much to depict on each block, the 42-year-old knew that one-off shots might not suffice.